Ogawa Kazumasa, pionero de la fotografía japonesa

Lily by Ogawa Kazumasa

 

Ogawa Kuzumasa fue un fotógrafo, editor e impresor japonés en el período Meiji y uno de los innovadores de la fotografía y la impresión fotomecánica en Japón. Abrió el primer estudio de fotografía en Tokio en 1884 y creó el primer negocio de impresión fotográfica en fototipias en 1889, pero es más conocido por sus hermosas fotografías coloreadas a mano de flora, fauna y paisajes japoneses. 

  
Ogawa Kazumasa

Ogawa Kazumasa



Contexto histórico

 

Japón fue un misterio para el mundo durante más de doscientos años. El pequeño país cerró sus fronteras en 1635 bajo la política de Sakoku (que literalmente significa "país cerrado") promulgada por el gobierno militar feudal de Japón, el shogunato Tokugawa, conocido en Japón como el shogunato Edo, en ese momento. Esta política fue diseñada para detener la influencia colonial en su forma de vida, por lo que las relaciones y el comercio eran limitados. A casi todos los ciudadanos extranjeros se les impidió entrar en Japón, y a los japoneses normales se les prohibió salir del país bajo pena de muerte. Como resultado, la forma de vida de Japón era un completo misterio para el resto del mundo. 

Eso es hasta la década de 1850. 

 

Después de que Guillermo II de los Países Bajos intentó sin éxito convencer a Japón de que pusiera fin a su aislamiento autoimpuesto en 1844, la Expedición Perry, dirigida por el comodoro Matthew Perry, se lanzó en 1853. Su objetivo era persuadir a Japón para que reabriera sus fronteras y se comprometiera con el comercio estadounidense. . Conocido en Japón como Llegada de los barcos negros (黒 船 来 航, kurofune raikō, el nombre que le dieron a los barcos occidentales que llegaban al condado), la amenaza de ataque inició un diálogo político exitoso y Japón comenzó a comerciar con Occidente tan pronto como cinco años más tarde, después de que se declarara el Tratado de Amistad y Comercio. 

Segunda flota del comodoro Perry

Segunda flota del comodoro Matthew Perry, ca 1853
navegando hacia Japón para convencerlos de reabrir sus fronteras y comprometerse con el comercio estadounidense.

La fotografía era todavía un invento relativamente nuevo cuando llegó a Japón en la década de 1850. Los artistas japoneses y extranjeros estaban fascinados por la capacidad del arte para capturar aparentemente la realidad, y se volvió cada vez más frecuente. David Odo, antropólogo y curador de los Museos de Arte de Harvard, señala que “la fotografía jugó muy bien en este tipo de deseo de aprender más sobre Japón”. Japón, una vez "prohibido" y "fuera de alcance", fue "de repente, de alguna manera conocible". 

Los japoneses estaban ansiosos por combinar el estilo de sus grabados en madera tradicionales, Ukiyo-e, desarrollado en 1765, representaba escenas del Japón cotidiano y siguió siendo popular durante el período Meiji hasta su final en 1912, con este invento moderno.

Lo que hace que la fotografía japonesa sea tan singularmente hermosa es el uso de acuarelas. La falta de color en las fotografías dejó a la gente con la sensación de que la imagen estaba incompleta y, por lo tanto, los tintes teñidos y el color pronto se convirtieron en parte del proceso fotográfico. A diferencia de las fotografías en color producidas en Europa y Estados Unidos, que parecían más pinturas, los artistas japoneses pintaban delicadamente sus impresiones con acuarelas, creando una estética hiperrealista.

Los turistas occidentales adoraban estas fotografías, y el dinero aportado por sus compras permitió a Japón producir en masa impresiones fotográficas en papel a partir de un negativo. Este proceso se denominó impresión de albúmina, también conocida como impresión de plata de albúmina, e implicaba la creación de impresiones a partir de la albúmina que se encuentra en las claras de huevo que unían los productos químicos fotográficos al papel.



Ogawa Kuzumasa

 

Ogawa nació en 1860 en el clan samurái Matsudaira de Saitama. Su familia había sido samurái durante generaciones y su padre fue uno de los últimos. Ogawa mostró interés por la fotografía desde muy joven y, cuando tenía quince años, había comenzado a estudiar fotografía e inglés. En 1880 se mudó a Tokio para mejorar aún más sus habilidades en inglés y, poco después, se convirtió en intérprete del Departamento de Policía de Yokohama. Dedicado a sus pasiones artísticas fuera del trabajo, estudió fotografía con Shimooka Renjō, quien es ampliamente reconocido como el padre de la fotografía japonesa y fue el propietario del primer estudio de fotografía en Yokohama. 

Kowairozukai por Shimooka Renjo 1870
Kowairozukai de Shimooka  Renjo 1870

A pesar de una carrera potencialmente lucrativa en la fuerza policial, Ogawa decidió que la fotografía era su primer amor. Después de haber conseguido un empleo como marinero en el USS Swatara en 1882, Ogawa aterrizó en Washington en los Estados Unidos y se mudó entre Boston y Filadelfia para estudiar la impresión de fototipias, la fotografía de retratos y el proceso de plancha seca. Cuando regresó a Japón dos años después, Ogawa abrió el primer estudio de fotografía en Tokio, ubicado en el distrito de Iidabashi (una vez Kōjimachi, hasta 1947). Se llamaba Gyokujunkan y su principal exportación era el retrato. 

 

Su estudio tuvo un éxito increíble, lo que le permitió abrir su empresa de fabricación de planchas secas, Tsukiji Kampan Seizō Kaisha, en 1888, y la primera empresa de fototipias de Japón, Ogawa Shashin Seihan jo, también conocida como la fábrica de impresión K.Ogawa, al año siguiente. . Ogawa también estuvo involucrado con Shashin Shinpō, una revista de fotografía literaria, como editor y fundó la compañía editorial Ogawa Kazumasa Photographic Copperplate Engraving Studio, que imprimió Essence of the Nation (Kokka 国 華), la primera publicación de arte de producción masiva de Japón. Kokka estaba obsesionado con la belleza de las flores y las plantas, lo que quizás explica su presencia en la mayoría de las obras pintadas a mano de Ogawa. Ogawa imprimió ambas publicaciones utilizando el proceso de impresión de fototipias. Durante este período, Ogawa también ayudó a establecer la Sociedad Fotográfica de Japón, que promovió la participación de profesionales y aficionados por igual. 

 

El trabajo de Ogawa fue buscado porque, a diferencia de muchos de sus contemporáneos, incluidos Kusakabe Kimbei, se centró más en cómo la tecnología podría usarse para documentar la realidad en lugar de recrear la mitología japonesa o costumbres más antiguas. Sus fotografías de esculturas budistas en Nara y eclipses solares fueron especialmente populares, así como dos volúmenes clave que publicó con Hakubunkan. Estos fueron el álbum de fototipias Un álbum fotográfico de la guerra entre Japón y China (Nisshin Sensō-zu), impreso alrededor de 1894-1895, y el Álbum de guerra ruso-japonés (Nichiro seneki shashinjō), una cadena de álbumes impresos en medios tonos y fototipia de 1904-1905.

Ogawa falleció en 1929. Sus fotografías son apreciadas y respetadas no solo por su belleza, sino también por su lugar fundamental en la historia de la fotografía japonesa. Ogawa ayudó a popularizar la fotografía, fue un componente crucial del viaje de la fotografía para convertirse en una forma de arte reconocida en Japón y ayudó a llevar el estilo artístico único de Japón al mundo occidental, que a su vez influyó en movimientos como Art Nouveau.  

 

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